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投资是时间上的平衡消费

2020-04-10 06:10栏目:读者
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  投资和消费似乎是泾渭分明的:要么是投资,,要么是消费。有人也许会问,它们之间的区别真的有这么明显吗?
  
  我们每天吃饭,是投资还是消费?吃饭当然是消费,但是,不吃饭我们还能工作吗?为了能工作,我们每天吃的饭就是投资。
  
  度假旅行,是投资还是消费?一般人会说,这当然是消费。但我们也可以把它看作投资,这是对记忆力的投资。将来我们老了、走不动了,只能坐在安乐椅上了,但这时我们还能回味昔日的美好时光。那么,年轻时的旅行,就是为年老时的回忆所做的投资。
  
  可见,投资和消费之间并没有绝对的区别。
  
  欧文·费雪在他的《利息理论》里面有一句名言:“投资是时间维度上的平衡消费。”
  
  投资其实就是消费,投资只不过是在时间维度上的平衡消费。这句话非常精彩,一下子就将投资和消费之间的界限打通了。它们是一回事,只不过是人们为了追求最大的收益,在时间上做的一个平衡而已。
  
  今天的年轻人有很多时间,今朝有酒今朝醉,把所有时间都用来玩。玩是可以的。连续玩一个星期、一个月、一个季度,都是可以的,但是,如果一直这么玩下去,将来的日子可能就不好过了。
  
  反过来,他们今天吃些苦,多花一点时间来学习,将来的日子会更好过,这是一种平衡消费的观点。要知道,我们每个人追求的,不是今天的消费最大化,也不是明天的消费最大化,我们要追求的,是终生每一个时间点的收入之和最大化。
  
  这也让我想起阿尔奇安在他的教科书里提过的一个有趣的问题。我们都知道,要是连饿三天才吃一顿饭,那顿饭会非常香。但是,我们每个人,为什么不会为了追求那种特别美味的感觉,连饿自己三天才吃一顿,而是每天都吃三顿饭呢?
  
  答案在于,我们追求的不是一刹那的最大幸福,我们追求的是幸福总量的最大化。我们每天都吃三顿饭,这样会使得幸福总量最大化。
  
  人们追求收入总和的最大化,而不是某个瞬间的收入最大化,这个原理能解释生活中的很多现象。
  
  比如,人們选择抽烟还是不抽烟、健身还是不健身,这两个问题的正确答案,其实都因人而异。不同的人在不同的处境下有不同的选择。
  
  过去人们的生活普遍贫困,人均寿命比较短,及时行乐就显得比较重要,所以抽烟的人特别多。今天人们可以选择的娱乐活动比以前多得多,对寿命的预期也大大提高,这时人们的生活观就会发生变化,今天节制一点,未来就会有更大的享受,吸烟的人数就大大下降了。
  
  节制饮食、运动健身,这些决定其实都跟人们对未来的预期有关。人们追求的是收入总和的最大化,而不是一瞬间享受的最大化。
  
  同样的道理,有的医生就说,如果他的病人超过80岁,他就不会让他们过于节制饮食,因为享受当下的快乐也是挺重要的。

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