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参天红杉树为何都长在山谷

2019-06-12 11:01栏目:读者
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  我在中学上地理课时就知道,美国加利福尼亚州的红杉树是世界上长得最高大的树种。后来我到加州的斯坦福大学读书,学校后面就是崇山峻岭,漫山遍野都生长着红杉树,加州政府还特意在那里开辟了一个红杉树公园。空闲时,我经常带家人和朋友去这个公园参观。
  
  从学校到公园,开车要走大约两个小时。山路蜿蜒曲折,从高处盘旋而下,来到一个山谷,那里就是公园所在地,一块可供游客参观旅游的原始森林风景区。
  
  因为多次往返在这条山路上,我就发现了红杉树的生长及分布规律。从山顶到山谷,红杉树是越来越高大。长在山顶上的树木一般都长不大,最高大的树都是在山谷的低洼处。
  
  山谷里河水潺潺,空气湿润凉爽,各种不知名的树木郁郁葱葱,十几个人抱不拢的红杉树也随处可见。抬头从树干望向树梢,这时才真正知道什么叫“参天大树”;低头看树下的土地,是常年落叶集成的厚厚的腐殖质,看上去黑黑的、湿湿的,直流肥水,这里树木的生长环境是多么优越!
  
  走在森林里的小道上,如果发现一棵巨树,它的附近通常还有同样大的树,因为这里的生态环境最适合树木生长。不少大树因为年代久远,树干中部已长空了,里边可以站十几个人,甚至通过一辆汽车。不看加州的红杉树,就不知道什么是真正的“树王”。
  
  红杉树的生长给人们这样一个启发:同样一个树种,或者说同样的种子,并不是在所有的地方都能长这么大的,是生长环境决定它们能长多大。为何生在山顶上的红杉树一般都长不大?因为它们在暴风和雷电中首当其冲,最容易被狂风摧折,最容易受到雷击,容易引发森林大火;同时,山顶的土地被雨水冲刷,不仅养分流失,而且水分不足,结果造成土壤贫瘠干燥。
  
  大树都集中长在低谷地区,因为高山上土壤的养分随着雨水流到了低谷,使这里的水分充足,土质肥沃。而且山谷里的红杉树不易受风雨雷电的侵袭,遭遇森林大火时的生存概率也高。
  
  我前几年也去参观过位于旧金山附近的另一个美国著名的国家森林公园——约塞米蒂国家公园,那个地方树木的生长状况与红杉树公园里的一样。
  
  在到达约塞米蒂国家公园的核心地带之前,先要翻过很多座高山,我看到山坡上的许多红杉树都被成片地烧成了焦黑的树桩子,说明前些年这里曾经发生过森林大火。从树桩子的粗细来看,这些红杉树都不大。放眼向山顶望去,发现山腰之上一棵像样的大树也见不到,虽然它们都属于红杉树家族,都有长成“树王”的基因。
  
  当来到公园的山谷地带,景观就和红杉树公园一样,河流纵横,土肥树大,参天大树随处可见。
  
  然而,在中国的文化里,对大树的成长却有另一种认知。例如,子曰:“岁寒,然后知松柏之后凋也。”松柏的坚韧品格、挺拔身姿,似乎不经历风霜雪雨的磨砺,就难以生成。
  
  歌曲《好大一棵树》写道:“头顶一个天,脚踏一方土,风雨中你昂起头,冰雪压不服,好大一棵树,任你狂风呼。”也给人这样一种印象:似乎树木不生在大山之上,不受风雨洗礼,就难以长成大树。其实歌词里掺杂着诗人的想象,融合了艺术家的审美,真正的参天大树的长成,需要肥沃水土的滋养,需要能躲避开冰霜雪雨直接抽打的山谷的庇护。
  
  当然,参天大树之间也有竞争,也有拼杀,但那是在优良的大环境下正常的催发和促进;而那些生长于常年受暴风雨折腾的山顶和山坡上的树木,通常来说是难以成为“树王”的。

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